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第一百八十九章 刺客


  一杯酒饮尽,众人重新坐下后又开始聊起其它的东西。

  战争这个话题还是太沉重了,也不是他们这些小角色需要操心的事情。

  刚才大家因为突然听闻邻国被灭,深感危机,所以担心情绪和保家卫国的决心都一下就都涌了出来。

  一杯酒下肚,辛辣的味蕾让他们醒悟过来,自己等人不过是小人物而已,国家大事自有议会的大佬们去考虑。

  于是,气氛再次变得轻松,亚利兰这个单身汉甚至小声和人说着中产区哪家会所的小姐最好看,哪家的更让人感到舒心。

  男人们的话题,永远离不开这些东西。

  没人提的时候,大家都装成文质彬彬的样子。

  可一旦有人开了头,呵!谁也不是纯情小子,更不会让人觉得就自己没见识。

  看着众人偷偷摸摸、探头探脑的小声讨论,挺正经的赫士列特也加入进去了,听得连勒斯都有些心猿意马,但也插不上话。

  这个世界的会所他从没去过,要是说露馅了就很尴尬。

  ‘要不要抽空请亚利兰带自己去看看?’

  毕竟和贝拉已经分开半年多了……

  人,也不应该违背荷尔蒙的意愿。

  ‘不行,我怎么可以沦落到花钱的地步,太掉价了。’勒斯心中摇了摇头。

  既然自己不懂,他索性也就不硬凑上去和他们吹牛,靠在椅背上仰望着夜空,顺手打了个响指,示意从旁边经过的侍应生送杯酒过来。

  然而,结果这名侍应生递来的红酒之后,勒斯感到有些不对。

  这人从托盘上取下酒杯的姿势和其他凯隆王室的仆人有些不同,缺乏一种之前他感觉到的美感,同时面容也很僵硬。

  他越想越不对劲儿,王室的仆人可能不会表现出寻常仆人那种谦卑的样子,但他们的服务质量只会更好更专业。

  勒斯因为从没参与过高端宴会,所以他一直有些好奇的观察这些公主带来的王室仆人有什么特别。

  其他侍应生递酒时的姿势和神态,给他的感觉就是具有一种美感和专业,似乎他们的每个动作都是经过成千上万次的训练,形成一丝不差的效果。

  而这名仆人,虽然动作虽然很专业,但表情有些别扭,取酒的姿势和递酒的手臂幅度,也都存在一些差别。

  ‘好像有些问题……要不要用精神力摸摸?’

  不同于以往的场合,勒斯作为官方法师可以肆意释放精神力,反正也没人能发现,发现了也不会怎么样。

  但公主府邸这种地方不行。

  一来,释放精神力波动一般是酝酿法术的征兆,容易被使团随行的宫廷法师发现,万一让人揪出来,容易被认为企图释放法术。

  二来,精神力相当于施法者延伸出去的触手,有些不正经的巫师之前干过一些恶心的事情,让正规巫师们约定俗成的不允许在类似这种场合释放精神力,否则会非常失礼。

  这要是被抓住了,肯定比第一点更让人尴尬。

  但勒斯犹豫了一下,还是放出了一小股精神力,准备在那名侍应生没有超出自身感应距离之前,隐晦的包裹住他。

  与被误解和丢人相比,勒斯更在乎的是这个行为异常的人是不是众生神殿的刺客,那帮人趁着宴会人多的机会动手也不是没有可能。

  如丝线般飘荡的精神力幽幽穿梭于过往的宾客和花草之间,悄无声息的缠到了已经进入宴会厅的对方身上。

  勒斯本来是想通过传回的信息来确定确定他身上有没有武器,各种金属的精神反馈图形他早已经滚瓜烂熟。

  但这精神力一搭上,勒斯就猛然起身。

  藏没藏武器他还没来得及看,可也不需要看了。

  因为他在对方身上感受到了当初那几个众生神殿刺客尸体上所逸散出的大巫师精神力!

  ‘咻!’勒斯直接将小拇指放到嘴边,吹出一声音调有些特别的口哨。

  这是诺亚军队中一种通用的警戒暗号,勒斯当初作为巡逻部队更是掌握好几种传达不同意思的哨声。

  哨声一出,大厅里的保卫力量不知道反应如何,但勒斯身旁的几人全部起身看向他。

  “勒斯?”

  “有刺客!”

  勒斯来不及多做解释,径直冲向了大厅。

  ……

  “伊莎贝尔殿下,这位是我们布兰提斯福利机构的负责人,斯革先生。”

  宴会大厅的一角,拉格伦市长向他介绍着身边一名有些秃顶和发福的胖子。

  “很高兴见到您,公主殿下。”这名中年胖子恭敬说道。

  “您好,斯革先生。”伊莎贝尔亲和的笑了笑,缓解着对方有些紧张的情绪。

  斯革擦了下脑门上的细汗,点头哈腰的问道:“不知道您找我是有什么吩咐?”

  今天的晚宴上,这位公主已经跟很多人有过交流和寒暄,但那些都是各大重要部门比如工商局、财政局那些大人物们。

  斯革不明白自己一个在市政厅中处于边缘位置的小人物,怎么也会被公主殿下点名叫过来。

  伊莎贝尔轻声解释道:“是这样的,我去慰问一下城市内那些穷苦的贫民,看看是否能给他们一些帮助。

  市长阁下跟我说,在布兰提斯所有生活不下去的人,都可以到福利部门下属的救济院免费住上三个月,来给他们找到工作的缓冲时间。

  所以,我想去那里看看,学习一下你们是如何保障他们的,以后回到凯隆也可以进行效仿。”

  “额,这……”斯革听到公主的回答,心中暗道不好。

  他隐晦的看了市长大人一眼,发现拉格伦市长正同样面无表情的盯着自己,鹰隼一般锐利的眼神中充斥着冰冷。

  斯革顿时感到后背发凉,暗暗叫苦。

  早就听说这位凯隆王国的伊莎贝尔公主小时候心地善良,从几年前开始十分关心凯隆的底层人民生活情况,还设立的慈善基金会来为那些无法生活的老弱病残提供生活保障。

  她每到一处,最先做的事情必然是考察当地穷人的状况,然后号召大家帮助他们。

  斯革自然也听说过公主殿下的习惯,所以他特意请示过市长大人,要不要拨下一笔款项,将下城区的那十几座救济院和孤儿院‘完善’一下。

  当时,市政大人的回答是‘他会阻拦公主去参观的’。

  但看现在拉格伦的眼神,斯革知道自己这个布兰提斯福利机构的负责人……被坑了!

  自己从福利经费中大肆克扣,将粮食、被褥等物资以次充好的事情,终于触碰到了拉格伦的底线。

  ‘不过,更重要的原因……是因为我是贵族派的人吧……’他在心中凄惨说道。

  自从卡奇家族彻底放弃布兰提斯的贵族势力以后,拉格伦为首的资本派无论是在政治上还是商业上,一直想要打击他们这些小贵族,企图彻底瓦解他们对这座城市的影响力。

  只是斯革没想到,第一个被开刀的,竟然是自己。

  但他当然不可能坐以待毙,给对方发难的理由。

  “伊莎贝尔殿下,这完全没有问题,但不巧的是,前段因为有数名给各个救济院供应面包的送货工得了感冒,已经传染了不少人救济院中的人。

  我们虽然第一时间就请医生前去控制和治疗,可目前还是有几名患者没有痊愈,为了您的安全,还是过几天再去吧。”

  斯革脸色为难的说道。

  伊莎贝尔听完之后有些失望,但还是坚持尽早去那里看看。

  最后在斯革的劝阻和推脱下,定为三天之后,去码头区一间没有受到影响的救济院视察。

  这个时间,勉强足够斯革处理好一些事情了。

  伊莎贝尔含笑看着对方快步离去,又瞧了一旁同样眼神淡漠的盯着那位福利机构负责人背影的市长大人。

  拉格伦注意到她的目光,嘴角重新带上了礼貌的微笑,开口道:

  “有公主殿下您的视察和督促,想必我们城市的救济院会变得更好,那里的人们也会感激您的。”

  “这是我应该做的。”伊莎贝尔带着一丝怜悯道:“在我的国家,明明每年的粮食产量足够供给两倍人口的生活。

  但实际上,到现在还有三分之一的农民每年有一半的时间要饿肚子,还有三分之一的人辛勤劳作一年,也无法攒下三袋面粉。

  我很不明白,为什么商人的钱永远都赚不够,还一直将压榨的目标对准可怜的底层人民。”

  身为资本派的拉格伦没有表露出不喜的情绪,也没有辩解。

  因为他现在的身份是一名政客,而不是商人。

  拉格伦说道:“贵国某些商人的作为确实令人不齿,但这样的情况即将过去,这其中也有您的一份努力。”

  凯隆与诺亚的合作,除了共同对抗阿瑞斯这个帝国霸主以外,最重要的就是粮食上的贸易。

  诺亚的耕种面积小,粮食产量低到每年要进口四分之三的粮食。

  而凯隆的因为全国境内基本是肥沃的土地,气候和环境又十分适合小麦生长,基本能达到两年三熟、红薯一年两熟,是诺亚最主要的粮食进口国。

  但作为凯隆唯一的支柱外贸商品,诺亚历年的收购价格自然也一直居高不下,几乎要到凯隆当地价格的两倍左右。

  每年为诺亚人民补贴的粮食价格,就要占据每年王国财政支出的八分之一。

  可不进口凯隆的粮食又无法满足本国人民最基本的需求,最高议会对此已经头痛很久。

  这次借着两国战略合作的机会,伊莎贝尔便提出了一项建议。

  诺亚王国的商人可以亲自去凯隆的粮食产区直接向农民收购粮食,关税也只象征性的收取一点。

  而代价是,诺亚王国必须在凯隆境内扶持并投资建立大量的手工作坊,为凯隆人民提供更多的工作岗位,同时帮助凯隆建立自己的商业市场,打通内陆的销售渠道。

  这个提议,一来可以解决诺亚高额的粮食补贴,二来对凯隆来说,也能进行商业上的转型尝试,通过手工艺品和纺织品来替换部分农业收入,增加一些工作岗位。

  毕竟除了诺亚,其他国家不会高价进购凯隆的粮食,他们对诺亚的经济依赖同样十分严重,当然也想要改变这一点。

  由伊莎贝尔和商业大臣组成的使团之所以来到布兰提斯,就是因为诺亚最有实力的商人和公司就在这里,方便进行对凯隆商业投资的谈判。

  伊莎贝尔本人的私心就是,诺亚商人进驻凯隆收购粮食,自然会打破本国贵族势力对粮食收购价格的垄断,农民也可以获得更多的收入。

  而这个双赢的提议,也得到凯隆和诺亚上层中大部分人的支持和肯定,毕竟互相解决一些困扰,是合作的基础。

  至于这项合作中被严重伤害的凯隆本地粮食收购商和诺亚这边的粮食经销商,则被自然而然的忽略了。

  比如凯隆使团此行中职位最高的商业大臣——比勒尔·奥利弗,他的家族就是凯隆最大的小麦收购商,每年将大量小麦倒卖到诺亚境内,获得巨额利润。

  如今这项生意即将宣告破产,比勒尔也在为自己的家族寻找新的收入来源。

  这几天的初步谈判中,比勒尔就在隐蔽的利用手中的权利谋取利益,导致谈判一开始的进展就不太顺利。

  公主殿下没有继续在这个话题上继续发表看法,因为一名工作人员走过来告知,比勒尔想要找拉格尔市长喝一杯。

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