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第一百八十三章 伊莎贝拉


  “众生神殿?听起来像是个宗教组织?地下教会吗?”

  勒斯拄着下巴问道。

  “不是,据我们了解的信息,它更像一个超凡组织?”加德纳解释道。

  “超凡组织?”

  “原来是他们……”马尔兹恍然道,看来他听说过这个名字。

  他之前最出名的战绩就是硬抗一位八级骑士半个小时,但没有多少人了解他是在什么情况下这么做的。

  那是在七年前,马尔兹担任上届市长保镖的时候,一名不知来历的八级骑士夜袭市长府邸,马尔兹为了履行自己的职责,拼尽全力拖住了袭击者片刻,让上任市长从地道逃脱。

  对方恼羞成怒之下,准备杀了他泄愤。

  而传闻终究只是传闻,马尔兹之所以没死,只是因为城中其他高级骑士闻声赶来支援,合力拖到之前镇守布兰提斯的军方八级骑士到来,才逼退了对方。

  众生神殿这个名字,也是他从那次事件后的调查中得知的。

  “那这个众生神殿,到底是什么来历?为什么要意图袭击使团?”勒斯又问道。

  加德纳摊了摊手,道:“我之所以想抓住这个组织的活口,就是因为这一点。

  我们根本不知道他们想干什么。

  但夜影建立这二十多年时间,作为王国唯一的情报机构,也不是一点也查不到。

  据传闻,当年三世之战的起因——阿瑞斯皇帝被疑似歌明兰帝国刺杀的事情,就是他们干得!

  这么多年,有不少人因此在调查这个组织,但进展如何,我们并不清楚。

  夜影只是在当年布兰提斯前任市长被袭之后,才注意到他们。

  根据我们的猜测,和研究其他国家大人物遭遇刺杀的案例,我们猜测,众生神殿可能在用刺杀关键人物的方式,来干扰各个国家的走向。”

  两大帝国的对峙因为一场刺杀而终结,引发一场持续二十年的血战、当年有极大几率竞争议长职位的布兰提斯市长据说极力主张归顺阿瑞斯帝国、现在又是凯隆和诺亚两个王国准备结盟。

  这个众生神殿出现的时机,每一次都是在国与国之间大局走向的重要拐点。

  勒斯心中简直啧啧称奇,众生神殿这是在暗中操控大陆格局吗?

  加德纳向两人,主要是向马尔兹解释这么多本应保密的内容,其实就是为了说服他这个承担保卫工作的负责人不要打草惊蛇。

  因为根据众生神殿的行事方法,他对每个大势力的高层来说都太危险了。

  这次好不容易被夜影发现一些痕迹,用凯隆使团做饵,抓住众生神殿的尾巴,这个风险是值得承担的。

  否则,就算以夜影在王国中的地位,拉格伦身为最高议会议员、王国第一商业城市执政官的身份,其实也根本不需要搭理加德纳。

  马尔兹最终被加德纳说服了,他不再坚持让魔法部的巫师搜查城外的上万民众,同意他的冒险计划,等众生神殿的人行动之后再开始反制。

  勒斯也被派分了新的任务,魔法部调来的施法者会作为支援力量,藏在人群的角落位置以防不测。

  ……

  距离布兰提斯七十里左右的大道上,马蹄滚滚、尘土飞扬。

  一直庞大的队伍正在高速行进。

  在队伍最前方,四十名以三级骑士组成的骑士队穿着带有凯隆王室徽记的金色半身薄甲,一手举着王旗,一手架着身下清一色血红毛发、披金色马铠的异种马匹,在大路上奔驰而过,驱散迎面而来的商队和行人,为后方的队伍清理出空间。

  而就在他们后面五十米左右,这只队伍的核心露出真容。

  四十多辆装饰华贵的马车在道路上分成两排并行,不……其实不能称之为马车,而应该叫做兽车。

  因为拉着车厢的不是一匹匹骏马,而是上百只体型巨大、毛发雪白的龙狼。

  寻常的马匹就算品种再好,也无法拉着沉重的大型马车进行长途奔跑。

  但据说存在古代巨龙血脉,由凯隆王室用独特技术驯养和培育、足有一米五肩高的龙狼,却凭借着强大体力和耐力,轻松拉着大型马车每日行进两百里。

  车队的中心位置,一辆由前后八匹龙狼牵引,装饰极其华贵、大小可以称之为房子的车上。

  “伊莎贝尔,这是之前那座城派人送来的密沙果,我觉得味道不错,送给你品尝一下。”

  一名英俊的年轻人将手中剥好的水果送到依窗而坐的少女身边,目光深情的注视着她。

  少女拥有南大陆十分罕见湛蓝色的长发,面容柔美,洁白细嫩的皮肤和小巧的五官为她加分不少,再配合王室与生俱来的高贵气质,实属难得一见的美女。

  “谢谢马洛先生,但不必了。”伊莎贝尔轻轻一笑,端庄礼貌的说道。

  马洛·奥利弗看着公主的笑容,表情愈发痴迷,继续说道:

  “使团在上一座城市休整的时候,我还买了一对耳环,我觉得跟您很配,这就叫人给您送来。”

  伊莎贝尔心中皱了下眉头,心中再次感到有些反感。

  在凯隆,未成婚的女性不会接受来自家人和恋人以外的对象赠送首饰,马洛的举动实在太出格了。

  站在她旁边的女仆长见此,出言提醒道:“公主殿下,马上就要抵达布兰提斯了,您现在需要准备礼服和妆容。”

  这话明显是说给另一边的马洛听得。

  后者虽然想再和自己心目中的未婚妻再待一会,但继续留在这里看公主换衣服无疑是非常失礼的行为。

  “那好吧,我就先回去了,那对耳环我会差人送来,你戴上它之后,想必在欢迎仪式上会更加美丽。”马洛期待的说道,随后离开车厢,直接跳到由两侧骑兵护卫手中牵着的马背上。

  看着马洛返回自己的马车上,侍立在角落的女仆走了过来,将他带来的几种诺亚特产的零食随意收起来,嘴里还嘟囔道:

  “这个马洛还真是没有眼力,殿下明明不喜欢他,只不过出于礼貌没法明说而已,这一路上还一点脸面都不要的贴上来。”

  “莉莉,干好你的事情。”侍立在公主身边的女仆长立马呵斥一句。

  小女仆吓得一哆嗦,顿时默不作声。

  伊莎贝尔无奈的笑了笑,站起身揉了揉这个贴身小女仆的脑袋。

  “知道就行了,不要说出来,你先下去吧。”

  “是,公主殿下。”莉莉发现公主并不在意后,嘻嘻笑了,将桌上的果盘收拾一空,转身回到这个巨大车厢的内间。

  伊莎贝尔重新坐回窗边,继续看着远处那依稀可见的耶露朗河。

  “蓓姬阿姨,您不要总是对莉莉这么苛刻,她值得我信任。”

  女仆长面容严肃的纠正道:“请您叫我蓓姬就好了。”

  公主殿下摇了摇头,拒绝道:“虽然您是我们家族的死士,但对于一位八级骑士,必我应该对您表示尊重。”

  常人很难看出,公主殿下身边这个性格严肃刻板的女仆长是一名强大的八级骑士,也想象不到王室的底蕴有多么深厚。

  但事实就是如此,一个掌控国家数百年的家族,虽然现在看上去衰落了,但短短二三十年的时间,远不足以让它凋零。

  在诺亚王国,像洛克士这样的八级骑士,虽然服从于体质,接受市长的领导和命令。

  但他同样拥有属于自己的权利,掌控着一个城市最大的暴力部门。

  这是一种交换,强者本身的实力就是一种价值,它需要被承认和尊重。

  但像凯隆王室这样传承久远的个体势力,却能让一名可以轻易获得尊崇地位的八级骑士来给公主当女仆长,默默无闻的做着仆人应该做的工作。

  从三个月前伊莎贝尔成年那天开始,这位年仅四十岁就成为八级骑士的蓓姬女士就被她的父亲派到了女儿的身边负责贴身保护。

  伊莎贝尔不知道家族是花了多少资源、付出多大成本才能培养出像蓓姬这样的死士,但她知道自己可以信任蓓姬。

  因为根据凯隆王室的传统,像是这样被安排过来的贴身保镖,不存在奸细一说,这是国王对儿子们的馈赠,用来帮助他们经营自己的势力和保护自身安全。

  至于王室公主……

  伊莎贝尔之所以被认为是国王最喜爱的女儿,就在这点。

  她是历代王室中,极少数获得八级骑士护卫的公主。

  要知道就算对王室来说八级骑士并非太难得,但也不会随意浪费。

  以女性在凯隆王国的境况,就算是王室中,公主其实也无法和王子们获得相近的地位。

  伊莎贝尔的特殊可见一斑。

  蓓姬没有继续试图纠正公主的称呼,毕竟她是公主殿下的仆人,听命就好。

  “殿下,既然您对那个马洛没有好感,那为什么不明确拒绝他?”

  伊莎贝尔叹了口气,道:“奥利弗家族是王国最大的小麦收购商,马洛的父亲比勒尔阁下又是内阁议会的商业大臣,我建立的慈善基金会也经常受到他们家的大量资助。

  更关键的是,我父亲很中意他的家世,也想要拉拢奥利弗家族,之前就暗示过他们,想要将我嫁过去。”

  马洛·奥利弗这个人,看着虽然对自己很是痴迷,但她也不是什么正常的花季少女。

  生在王室,怎么可能单纯的相信一个人在自己面前的表现。

  伊莎贝尔早就暗中调查过担任王国首都警备军团中校的马洛,私下里他的生活作风糜烂,还强奸过数个十一二岁的小女孩,只不过被他家的权势压下来了而已。

  马洛或许看中的是自己的容貌和身份,但他的父亲,不过是想利用自己在凯隆底层农民群体中的声望,来更好的扩大自家生意罢了。

  虽说她早就知道公主的婚姻根本由不得自己做主,但这种自身品德恶劣,家族又是靠压榨农民血汗而获利的情况,根本不在她的考虑之内,这跟她路线不符。

  可父亲的意愿、基金会的运转维持,伊莎贝拉都需要考虑,所以才在犹豫之下没有明确拒绝马洛的殷勤。

  “公主殿下,还有半个小时的路程就要抵达布兰提斯,比勒尔大人让我通知您,车队准备停下休整,做好准备。”

  马车外,一名骑士前来禀报,车队也在这时开始减速。

  这一天的路风尘仆仆,使团的马车和人员身上不免带着灰尘泥土。

  为了体面和荣誉,他们自然要清洗干净才能出现在布兰提斯的官员和民众面前。

  车队休整的地方在一座布兰提斯下属的小村庄,马车按顺序停好之后,随行的仆人们和士兵前往村子里的水井打水,清理马车上的尘土。

  使团官员们也准备换上正式的礼服,以最好的面貌接受诺亚人的欢迎。

  “殿下,您也该换礼服了。”蓓姬提醒道。

  伊莎贝尔摆了摆手,走下了车辇。

  虽然王室的车架是有能工巧匠精心制造,诺亚境内的大道也较为平整,但赶了一天的路,她也有些坐累了,索性下车活动一会儿。

  “殿下,您怎么下来了。”

  伊莎贝尔刚下车,一名穿着半身甲、英姿飒爽的年轻女性走过来问道。

  她叫朱莉娅,一名天赋不错的女性骑士,如今不过二十八岁,就已经到了五级。

  从三年前开始,她就已经担任伊莎贝尔的卫队长,卫队内招收的也都是女性骑士,除了方便照顾公主以外,这里面也有伊丽莎白本人的意思。

  不过,茱莉娅并不是有王室派来的人,而是自愿跟随公主殿下的。

  当年伊丽莎白前往茱莉娅的家乡小城,发现那里的农民被当地的官员和贵族欺压严重,明明凯隆以盛产粮食而闻名,当地的农民却连饱饭都吃不上。

  公主殿下发现这一情况之后,凭借自己的努力和王室的尊贵身份,说服了那些官员和贵族适当减轻赋税和佃租,让当地农民缓了一口气。

  虽然身为女性,伊莎贝尔的主张很难被官员和贵族们重视,但凌驾于性别之上的,却是她王室第三公主,也是王室最受宠爱的公主这一身份。

  权贵们可以不在乎她本身的意见,但却不能不在乎支持王室的贵族、她的父亲和哥哥们的态度。

  在战乱小国当佣兵的茱莉娅在一次回乡时听说了她的作为,心中很是感激和钦佩,

  于是就找到了伊丽莎白,宣誓向她效忠。

  公主殿下看着自己的卫队长带着几名女队员下马跑了过来,笑着解释道:“坐了一天的马车,我想下来走走。”

  然后,茱莉娅便带着手下们紧紧围成一圈,保护她的安全。

  “这里很安全,你们不用这么紧张。”

  他们作为正规拜访的外国使团,两国在安全问题也考虑的很周全。

  不说使团自带的五百名正规军士兵和王室派来的百人骑士卫队,凯隆使团从入境开始,每到一个大城,当地官员都会派出上千名城卫军在车队两侧游曳,直到把他们安全送到下一个城市。

  这种保卫之下,根本不会出现任何问题。

  “保护您的安全,是我等最重要的使命,公主殿下请见谅。”茱莉娅正色应道。

  但一向随和的伊莎贝尔却再次拒绝了众人的跟随,只允许蓓姬和茱莉娅两人跟随。

  ……

  “伊莎,你也在车上坐闷了吗?”

  伊丽莎白刚在车队周围走了会儿,旁边路过的马车上也下来了一名身材高挑、模样漂亮的贵族女子。

  公主殿下走了过去,打招呼道:“妮莉雅,你也一样?”

  妮莉雅淡淡应了一声,两人结伴在驻留车队附近走着。

  很少有人注意到,公主殿下等人越走越远,最后来到树林中的偏僻角落。

  茱莉娅刚想提醒公主这里已经接近诺亚城卫军的防护外围,想请她们往回走。

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