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第二章 布兰提斯


  第二章

  “里奥,谢谢你的帮助,让我可以尽快回到故乡。”

  布拉提斯飞艇站的接驳场上,勒斯微笑着对身边一名穿着白色校级军装的高大男人说道。

  “勒斯,你还是这么客气,我们可是战友,这种微不足道的小事,不需要的。当年要不是你帮我学习如何计算风速和绘制简易地图,可能我会被留在新兵营一整年。”一头白色短发的里奥船长毫不在意的摇了摇头。

  “好吧,等下次你再来布兰提斯采购货物,一定要来找我,我会请你尝尝我父亲收藏的松果酒,相信我,那味道真是让人迷醉。”

  “非常好,我早就想尝尝当年在新兵营时你一直吹嘘的松果酒了,我倒要看看是不是真的那么美味。”里奥高兴的笑了。

  对于当兵的来说,少有人对酒精没有感觉。

  这时,一直站在里奥身后的中士比伯也两眼放光的舔了舔嘴唇。

  “勒斯中尉,到时候我可以去尝尝吗?”

  勒斯同样笑着点了点头,“当然,我也要谢谢你这几天的照顾。”

  说完,他从上衣口袋中掏出怀表,看了看时间。

  “好了,时间不早了,我还希望在晚餐前赶回家中,给他们一个惊喜,否则我可能要饿肚子了。”

  勒斯提起放在脚边的黑色行李箱,分别跟里奥和比伯握了握手,转身走向了飞艇站的出口。

  但还没等他走出接驳场,就看见脚下的地面被一大片阴影所覆盖。

  疑惑的转头,勒斯发现他待了几天时间菲尔德号空中飞艇已经再次起飞,因为其正好挡在太阳与自己视线的中间,从他的角度看,就像一个巨大的黑色雪茄出现在了天空之中。

  勒斯愣了愣,随即朝不断升高的飞艇挥了挥手,对可能正在看着他的里奥挥了挥手,表示感激。

  他原本以为菲尔德号的航线经过布兰提斯是有采购任务,但现在看来,显然是里奥修改了航线,特意送他回家,可能对于里奥来说并不算什么,但勒斯觉得自己欠了他一个人情。

  说到飞艇,这应该属于这个世界目前整体科技水平中的一个黑科技了。

  菲尔德号全长五百多米,巨大的气囊使得它可以在腹部挂载一个包括蒸汽动力舱在内的总共十二万立方米的巨大空间,可用货仓面积五万立方米,最大搭载人员五十名,蒸气螺旋桨提供动力,时速二十公里左右。

  这是诺亚王国研究院在二十年前的成果,号称是可以改变战争形势的划时代武器,经过不断的改进,十三年前开始列装军队。

  可惜王国元帅刚德列夫对此没有太多的兴趣,采购量只有区区十五艘,却为此付出了一千五百万金磅的军费,据说如果不是研究院同意分期,可能元帅大人一艘也不会买。

  对于刚德列夫元帅的行为,勒斯个人表示可以给他一个赞。

  飞艇这种华而不实的东西在前世已经被证明无法用于战争,在网络上这个词出现最多的标签是游戏。

  因为其本身防护能力极差,虽然对于这个以冷兵器为主的世界来说,这东西可能是唯一能在空中飞翔的人造物。

  不过,勒斯清楚的知道并亲眼目睹过这个世界的超凡力量——骑士。

  一种伴随着人类文明发展而一直存在的力量,至今至少有上千年的历史,原谅勒斯前身知识的匮乏,对于骑士的起源根本没什么了解。

  不过这不重要。

  勒斯在这四年的军旅生涯中有幸见识过这个世界个人伟力巅峰的出手,毁天灭地、排山倒海……

  都是不存在的。

  但一个九级天空骑士,在血气耗尽之前,拼掉一个千人队步兵是完全没有问题的。

  更关键的是,天空骑士顾名思义,人家可以短暂飞翔。

  就勒斯自己在两年前所看到的王国军方唯一九级天空骑士,也是王国元帅的刚德列夫·鲁曼斯出手的场景,其完全可以飞到一千米的高空并悬停至少三分钟。

  至于极限在哪里,勒斯不清楚,可他自认为在没有精准投弹技术的现在,飞艇想要搭载黑火药炸弹进行空袭的话,为了保证命中率,高度绝不可能超过这个距离。

  被一个千人斩踏上毫无装甲、脆弱不堪的‘大气球’上怎么办?在线等,挺急的!

  再说说安全问题,这个世界的空艇因为技术尚不成熟,内部气囊很少分隔,气囊材料以皮革为主,防火能力弱、造价高,里面填充的又是原始的、易燃易爆的氢气,当年军方订购的十五艘飞艇中,就有两艘发生了火灾导致氢气爆燃。

  王国研究院为此紧急制订了严格的飞艇安全手册,严禁明火的存在,取消飞艇上的厨房并禁止使用烟斗、熏香等物品。

  不过,虽然有这样那样的问题,但飞艇并不是一无是处,至少在交通运输上,飞艇有着不可替代的优越性。

  在空中基本可以直线行驶,时速二十公里的速度在走直线的情况下仍然具有一定的优势,长达两周的悬浮时间可以让其快速抵达王国所有的主要城市。

  所以军方目前将飞艇的主要用途定为运输以及采购洛兰要塞这个边界地区稀缺的药品和紧俏物资,并将战利品运输到后方贩卖。

  辅助作用为高空侦查敌方大规模军队调动、紧急传递信息以及测绘地图。

  后来,王国研究院不得不承认他们所谓的划时代武器存在太多缺陷,为了止损,他们又把目光瞄向了商业运输。

  所幸的是,诺亚王国作为一个盛产珍珠、海产丰富,境内还有一条联通数个内陆国家的海河,水上交通极为便利的地方,导致整个国家的商业非常发达。

  还真有几个实力雄厚的大商人看中了飞艇在防盗以及运输速度上的优势,联合出资购买了十艘飞艇,用来运输他们产业中利润高、重量轻的商品,比如珠宝首饰等工艺品、以及暂时性紧缺的货物。

  通过数次市场波动引起的小部分商品价格浮动,他们所成立的飞艇运输公司还真的生存了下来。

  再之后,王国银行同样看中了飞艇在防盗抢上的优势,毕竟能上天的九、八级骑士没必要去抢劫,银行便可以省下大部分押运安保开支,出资购买了两艘用来在各个城市的分部调运资金,总算是弥补了王国研究院前期研发阶段的巨大损失。

  勒斯边想着这本该在中世纪大放异彩的战争兵器却因为超凡力量的存在而夭折,边走出了巨大的接驳场,来到了飞艇站的门口。

  飞艇站由于占地广袤,加上以前不时出现的坠毁事故,所以建立在了各个城市的郊外。

  勒斯想要返回布兰提斯,还有一段路要走。

  站在飞艇站前平整的土道上,看着时不时驶过的货运马车,准备拦下一辆,付出一些车费让车夫顺路将自己带上。

  而就在这时,一辆破旧的公共马车驶到了他的面前。

  “军官先生,需要搭车吗?只要十个银币。”

  勒斯抬头看了眼。

  马车前的驾驶位上坐着一个金色短发的年轻人,稍显稚嫩的面庞上挂满了热情的笑容,身上穿着一件洗的发白的绿色衬衫,外面套着褐色格子马甲,下身是八分裤加上长筒袜,以及一双廉价皮革材质的矮帮鞋。

  “十个银币?是我离开布兰提斯太久了,如今的物价已经涨到了这个地步?”

  勒斯平静的看着眼前马车上的男孩,他估计这个小子也就十六七岁,年轻导致了他盲目的将自己当成了有钱的肥羊。

  男孩笑了笑,轻轻的摇了摇头。

  “当然不,军官先生。在布兰提斯,十个银币可以乘坐公共马车到达大部分地方。

  但这里是飞艇站,虽然距离城门只有五公里的距离,却很少有公共马车会来到这里揽客,因为这里除了拉货的马车以外,大多数乘坐飞艇的都是有钱人,他们有自己的私人马车。

  而我,则专门为像您这样因为职务关系可以乘坐飞艇的先生服务。”

  “哦?这就是你要十个银币的理由?我完全可以乘坐拉货的马车。”勒斯带着笑意说道。

  “不不不,军官先生,我想您的想法可能有些问题,您看看那些货车后面扬起的尘土,而您身上的衣服可不会体谅您的难处,况且货车一般都会绕到城东港口进入大商行的货场,以您的身份,想必目的地也不是东面的贫民区吧,而我,可以将您送到您想去的任何地方。”

  年轻的车夫依然带着自信而热情的笑容看着自己的潜在顾客。

  “好吧,你说服了我,聪明的小子。”

  勒斯没有再讲价,打开车门看了一眼,虽然外表陈旧、车内的装饰花纹也磨损掉不少,但很干净,没有灰尘和污渍,他承认之前确实没有考虑到身上的军装能否承受土道上飞扬的尘埃,部队的生活可谈不上精致。

  “拉文克区,紫荆街108号。”

  勒斯干脆利落的上了马车,坐在了后排的座位上。

  “好的,先生,很高兴为您服务,我叫杰西,杰西·沃尔顿。”

  座位上的垫子明显跟整个车厢的环境不一样,显然找人重新做过的,虽然面料只是染过色的廉价粗麻布,但里面的填充物是松软的棉花,这样一来,就算在下雨天的泥泞道路上也不会让乘客感到太过颠簸。

  用了心思的设计让勒斯有了和这个车夫聊聊的欲望,他起身打开了车厢前面用来和车夫沟通和付款的小木门。

  “杰西,你多大了。”

  “刚满十六岁,军官先生。”正驾驶着马车的少年微微侧头。

  他其实很乐意跟乘客聊天,这可以让他了解更多的信息,增长一些见识,有的时候,可能只是一句话的内容就能让自己的生活变得更好一点,况且,赶路的过程也很枯燥。

  可惜的是,能花费十个银币坐车的人,不是政府工作职员就是商人,他们很少会跟一个下层车夫有什么话题。

  “比我想象的要小一点。”

  他没说什么‘才十六岁就出来工作很辛苦吧’之类的话,就算诺亚王国按照前世的标准中完全属于发达国家,也无法避免很多生活在这个国家中的人仍然贫苦。

  布兰提斯是诺亚王国人口第二的大城市,也是第一商业城市,仅次于王国首都坎达拉,但这里依然存在贫民区。

  当然,在官方的说法中,并没有贫民区这个名字,这个区叫做奥耐斯特,属于下城区之一。在古诺亚语中代表善良、诚实的意思,有些讽刺不是吗……

  “不用叫我军官先生,我已经退役了,在五天前。我叫勒斯·瓦格纳,还有,以后见到穿着我这种军装的人,你可以称呼他为中尉先生,看到我袖口的条纹了吗?上尉、中尉和少尉分别是三、二、一条。”

  “谢谢您,勒斯先生,我又学到了一样知识,布兰提斯很少出现军人,海军又常年驻扎在莫力岛,没有人跟我说过这些东西。”

  杰西笑了笑,有些不好意思的挠了挠头。

  “看不到军人出现是一件好事,至少证明你还生活在和平的环境中,洛兰原本也是个美丽的城市,然而最终它还是变成了一座要塞,再也不是花卉之都,曾经盛名的海拉花园也早已变成了废墟。”

  说到这,勒斯还真的有些唏嘘,洛兰原本是盛产鲜花的城市,因为那里的土壤非常适合大部分花卉的生长。

  但由于地理位置过于靠近原歌明兰帝国,在天谴之年后,一些分崩离析的歌明兰军队在阿瑞斯帝国的进攻下抗命逃跑,流窜到了歌明兰与诺亚接壤的边境地区。

  最终导致了洛兰的破败以及为了挡住由歌明兰逃兵形成的各个军阀势力而改造的洛兰要塞诞生。

  他曾亲眼见过闻名大陆的海拉花园遗址,单单看到那些残垣断壁和战火燎过花圃,就知道当年它是多么的壮观和美丽。

  “先生,您是在洛兰要塞服役吗?”

  “没错,我在那里待了整整四年时间。”

  “那您应该参加了不少次战斗吧?我听从洛兰回来的人说,那里经常打仗。”

  勒斯想了想,“近几年的战争烈度很低,大多数都是双方侦查部队的摩擦,看似天天都有冲突,可是死的人并不算多。”

  然后他又揶揄道,“如果你想囤积战略物资,现在可不是什么好时候,我估计接下来的几年时间,咱们和对面也不会有什么大冲突。”

  他看的出来,这个年轻的小伙子有些商业头脑,否则也不会专门在飞艇站揽客,十个银币,如果他在城市里接散客,以这架马车的卖相,半天的时间也未必能赚到。

  “哈哈,先生您说笑了,我这辈子也赚不到够资格囤积粮食的本钱。”杰西自嘲道。

  “为什么是粮食?”勒斯问道,“药品、煤炭、牲口、甚至是酒精,烟草,为什么本能的选粮食?我刚才说的是战略物资。”

  杰西自信的笑了。

  “因为诺亚能种粮食的地方太少了,一旦全面和洛兰对面的军阀开战,以往咱们从国外进口的粮食价格必然上涨,那些黑心的外国商人绝对会这么做。”

  “你很聪明。”勒斯欣赏的看着他。

  在目前的时代背景下,粮食、铁和盐才是最重要的战略物资。

  诺亚的铁矿还算丰富,和一个早就学会海盐提取的沿海国家说缺盐也不现实,但诺亚的境内有三分之一的可耕种地区是盐碱地,除了少数耐碱植物以外,基本无法从这些地方获得什么农产品。

  诺亚人民的粮食供应主要靠进口,虽然价格会高出不少,但国家财政会补贴很大一部分,使得平民购买基本食物的价格比产粮国家还便宜一部分,在加上海中鱼类产出,才在付出较小的情况下保证粮食供应。

  所以说战争时期囤积粮食对诺言来说远比其它国家更重要,利润也会更高。

  这是一个合格的商人需要知道的最基本的事情,但对于一个只有十六岁的少年来说,能从王国的整体缺陷来考虑问题,已经算是比较聪明了。

  “谢谢您的赞美。”

  说话间,马车已经来到了布兰提斯的城门口附近,杰西慢慢降低了马车的速度,并停在了道旁。

  因为有两个男人拦住了马车。

  杰西没有惊慌,停好马车后对勒斯说了声抱歉,让他稍等片刻,然后便跳下马车,上前跟两个男人交谈。

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